¿Qué es la retórica y por qué es importante?

Cada vez que escribes un ensayo persuasivo, elaborar un manual con puntos de discusión para un debate o realizas un ensayo argumentativo, utilizas la retórica. Incluso si no estas familiarizado con el término, ha utilizado la retórica para respaldar los puntos que presentas en tu escritura. La retórica es el lenguaje que usas para comunicar el mensaje central de tu escritura.

La escritura académica, como los tipos de escritura que mencionamos anteriormente, no es el único tipo de escritura donde aparece la retórica. La retórica puede aparecer en casi cualquier tipo de escritura, pero el tipo de retórica que usa depende del tipo de escritura que está haciendo y del mensaje que está comunicando.

¿Qué es la retórica?

La retórica es un lenguaje construido cuidadosamente para persuadir, motivar o informar al lector o al oyente sobre la posición del hablante o escritor. Es posible que haya escuchado el término utilizado en discusiones sobre políticos y objetivos políticos. Eso se debe a que los políticos, junto con las personas en otros roles que implican hablar en público, emplean la retórica con regularidad. De hecho, la palabra “retórica” proviene del griego “rhetorikos”, que significa “oratoria”.

Probablemente estés familiarizado con el concepto de una pregunta retórica. Una pregunta retórica es una pregunta que a menudo se hace a una audiencia amplia en un esfuerzo por hacer que la audiencia piense seriamente sobre la pregunta y sus implicaciones. El orador o escritor normalmente no espera respuestas a la pregunta; su objetivo es facilitar una discusión. Aquí hay algunos ejemplos de preguntas retóricas:

¿Estamos haciendo la cosa correcta?
¿Qué es esto, una broma?
¿Puedes creerlo?

¿Por qué es importante la retórica?

La retórica es importante porque proporciona un marco para el pensamiento crítico. Demuestra tus procesos de pensamiento como escritor y orador. Al hacer esto, ilustra las fortalezas de sus argumentos. Para comprender la retórica, debe comprender el concepto de heurística. Una heurística es un enfoque práctico para la resolución de problemas o el autodescubrimiento. Cuando hace una conjetura fundamentada sobre algo o usa prueba y error para llegar a una conclusión, ha usado una heurística.

Con la heurística, no necesariamente tiene que llegar a una respuesta precisa; el objetivo es llegar a una solución aproximada o «suficientemente buena».

Ejemplos de heurísticas:

Dibujar un diagrama para resolver un problema logístico o matemático
Elaborar una solución a un obstáculo asumiendo que ya tiene una solución, luego trabajando hacia atrás a través de los pasos teóricos que habría tomado para llegar a esa solución
Usar un ejemplo concreto para ilustrar un desafío abstracto

Aquí hay un ejemplo rápido de una heurística en acción: organizas una fiesta todos los días de diciembre. A pesar de invitar a una veintena de personas a la fiesta, cada año se presenta una media de seis o siete personas. Este año, has vuelto a invitar a veinte personas, pero mientras planeas la fiesta, decides pedir comida para un grupo de diez. Sabe, por experiencia, que es probable que las veinte personas no se presenten. Pero para errar por el lado de la precaución, pide un poco más de comida de la que anticipa necesitar, por lo que tiene suficiente en caso de que este año tenga una participación superior al promedio (y sobras si no es así).

Las heurísticas juegan un papel clave en la retórica porque los oradores y escritores a menudo las usan para ilustrar los puntos que están planteando. Puede escribir un ensayo persuasivo sobre el valor que proporcionaría un servicio de traslado nocturno al campus calculando su costo aproximado y discutiendo los beneficios que brindaría en contraste con el porcentaje del presupuesto operativo del campus que requeriría. En este ejemplo, sus cálculos monetarios aproximados y su valor en comparación con los beneficios intangibles del transbordador son heurísticos.

Breve historia de la retórica

La retórica es una de las tres antiguas artes del discurso, también conocida como el trivium, junto con la lógica y la gramática. El discurso es el intercambio formal de ideas en una conversación, generalmente de una manera ordenada caracterizada por que todos los hablantes se toman el tiempo para expresar sus posiciones, opiniones y datos sobre un tema determinado.

El trivium, junto con el quadrivium, forman las siete artes liberales. Estas son las disciplinas académicas que se enseñan en las universidades europeas medievales, definidas como el núcleo de una educación completa por los estudiosos de la época. Pero el trivium como base de una educación estándar se remonta más atrás, a la época de Platón. Platón explicó estas tres áreas en detalle en sus diálogos.

Aristóteles llamó a la retórica “una combinación de la ciencia de la lógica y de la rama ética de la política” y la definió como “la facultad de observar en un caso dado los medios de persuasión disponibles”. Desde la antigua Grecia hace miles de años hasta hoy, la retórica ha sido la columna vertebral del discurso persuasivo y motivador.

El triángulo retórico: ethos, pathos y logos

En sus escritos sobre retórica, Aristóteles definió los tres modos distintos de persuasión que aún reconocemos y usamos:

Pathos
Ethos
Logos

Logos es un lenguaje elaborado para apelar a la lógica y el razonamiento. Cuando apela a logos en un argumento, respalda su posición con hechos y datos. Aquí hay un ejemplo de un argumento que apela a los logos: Ninguno de los niños estaba en casa cuando allanaron el tarro de galletas, por lo que el ladrón de galletas no pudo haber sido uno de ellos.

Ethos es un lenguaje cuya credibilidad proviene de la reputación o autoridad de su hablante. Esta autoridad puede provenir de sus credenciales, como un médico que discute los medios más efectivos para prevenir la transmisión de patógenos, o de su posición dentro de una narrativa o situación, como un testigo de un accidente automovilístico que describe la colisión que vio. En su escritura, podría apelar a valores como este: Empecé a hacer ejercicio dos veces por semana porque mi médico dijo que me ayudaría a aliviar el dolor.

Pathos es un lenguaje que crea una conexión emocional con el lector o el oyente. Pathos intenta persuadir, motivar o informar a la audiencia haciéndola empatizar con el hablante. He aquí un ejemplo de patetismo: Por favor, done al refugio de animales. Necesitamos desesperadamente fondos para ayudar a nuestros animales, y cada centavo cuenta.

El triángulo retórico es la representación gráfica de los tres modos de discurso como un triángulo equilátero. Al mostrar los tres conceptos como puntos igualmente espaciados, demuestra su igual importancia para una comunicación efectiva. Esto no significa que todas las piezas de comunicación efectiva utilicen los tres (Pathos no tiene lugar en un informe de laboratorio, por ejemplo), sino que los tres son igualmente efectivos cuando se usan de manera adecuada.

5/5 - (3 votos)