¿Qué es el ethos? Historia, definición y ejemplos

Ya sea que esté escribiendo un libro blanco para la escuela o el trabajo o tenga la tarea de escribir un discurso, el ethos probablemente será una parte integral de su estrategia de escritura. Como uno de los modos de persuasión, el ethos transmite la credibilidad y el conocimiento del autor sobre el tema en cuestión.

¿Qué es el ethos?

Ethos, una antigua palabra griega que significa «carácter», es una técnica retórica o escrita que atrae a la audiencia o la ética del lector. Los autores logran ethos en su escritura al demostrar que son una fuente confiable de información precisa.

Modos de persuasión

Este método de persuasión fue descrito por primera vez en Sobre la retórica por el filósofo griego Aristóteles. En su obra, Aristóteles analiza el ethos, además de otras apelaciones retóricas: logos, pathos y el kairos, a veces olvidado. Logos se esfuerza por apelar a la lógica del lector, mientras que Pathos apela a las emociones de la audiencia. Kairos utiliza el contexto situacional y la actualidad como estrategia retórica.

Si bien apelar a la ética de un lector lo convierte en una fuente autorizada de información, confiar exclusivamente en él puede hacer que su mensaje parezca sesgado o desdeñoso. La escritura fuerte y persuasiva equilibra todos los atractivos retóricos.

Por ejemplo, apelar al patetismo de su audiencia mediante anécdotas y dicción intencionada les ayuda a relacionarse mejor con sus palabras e ideas a través de experiencias compartidas. Por el contrario, los logos refuerzan el ethos al presentar afirmaciones y pruebas de manera clara y racional.

Apelar al kairos de una audiencia significa que, además de un equilibrio de los tres modos mencionados anteriormente, está utilizando las circunstancias y la oportunidad actuales, como un evento, una tendencia o un movimiento político, para reforzar su argumento.

Los tres componentes del ethos

Aristóteles desglosa una apelación ética exitosa en tres partes, todas las cuales se unen para establecer al autor como un experto confiable:

Frónesis
Este componente de ethos demuestra su inteligencia y dominio de un tema.

Por ejemplo, la phronesis puede incluir tener experiencia de primera mano que le dé legitimidad a su opinión o perspectiva, o puede haber obtenido un doctorado en un tema en particular que le dé credibilidad a su conocimiento.

El uso de ejemplos concretos para respaldar su argumento escrito y fuentes autorizadas adicionales de terceros también le da phronesis a su trabajo.

Areté
Establecer que su mensaje se basa en una buena intención moral y un razonamiento sensato genera ética en su escritura. Arete está organizando su argumento paso a paso para guiar a la audiencia a través de su línea de pensamiento. Cuando se hace de manera efectiva, su audiencia debe ver claramente por qué su perspectiva está justificada y es necesaria.

Eunoya
Mientras areté se enfoca en la virtud de tu mensaje, eunoia es tu intención virtuosa y buena voluntad como mensajero. En última instancia, eunoia in ethos construye tu carisma y simpatía.

Le indica a la audiencia que su objetivo final como autor se basa en buenas intenciones en el mejor interés del lector.

Estos tres componentes en conjunto fortalecen el ethos, haciéndote parecer más confiable como escritor.

Ejemplos de ethos

El ethos a menudo está en juego en los discursos, la literatura y el marketing, como en los ejemplos a continuación.

En el primer extracto, Hillary Clinton, quien era primera dama en ese momento, refuerza su credibilidad y autoridad para hablar sobre temas centrados en las mujeres al señalar que tiene veinticinco años de experiencia haciéndolo. Más tarde, se basa en sus relatos de primera mano de conocer mujeres en todas partes del mundo. Reconocer sus encuentros con mujeres de varias partes del mundo es particularmente relevante para el atractivo ético del discurso porque fue pronunciado en una conferencia internacional.

“Durante los últimos veinticinco años, he trabajado persistentemente en temas relacionados con las mujeres, los niños y las familias. Durante los últimos dos años y medio, he tenido la oportunidad de aprender más sobre los desafíos que enfrentan las mujeres en mi propio país y en todo el mundo”.

“. . . He conocido madres en Indonesia. He conocido a padres que trabajan en Dinamarca. He conocido mujeres en Sudáfrica”.

—Clinton en la cuarta Conferencia Mundial de las Naciones Unidas

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