Como escribir una historia corta o cuento en 5 pasos

Los cuentos son a las novelas lo que los episodios de televisión son a las películas. Los cuentos son una forma de escritura narrativa que tiene todos los mismos elementos que las novelas (trama, desarrollo del personaje, punto de vista, estructura de la historia, tema), pero se entregan en menos palabras. Para muchos escritores, los cuentos son una forma menos desalentadora de sumergirse en la escritura creativa que intentar escribir una novela. Esto no significa que escribir ficción corta sea fácil: como cualquier otro tipo de escritura, presenta sus propios desafíos únicos.

Si te preguntas cómo escribir una historia corta, estamos aquí para ayudarte. Tenemos consejos para todo, desde generar ideas para historias cortas hasta desarrollar una trama y publicar su trabajo en revistas literarias.

¿Qué es un cuento o historia corta?

Una historia corta o cuento es una obra de ficción corta e independiente que generalmente tiene entre 1000 y 10 000 palabras.

Debido a esta restricción de longitud, los cuentos tienden a ser menos complejos que las obras más largas, en cierto modo. En una historia corta, puedes construir un mundo, pero no en la medida en que puedes construir un mundo en una novela (más larga). Del mismo modo, puede tener varios personajes desarrollados, pero no puede darle a cada personaje una historia de fondo completa y un arco de personajes significativo como puede hacerlo en un trabajo más extenso. En general, las tramas largas e intrincadas con múltiples subtramas se adaptan mejor a las obras de novela que a un cuento.

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No tome esto como que el tema de su cuento no puede ser tan profundo como el tema de un trabajo más largo. No necesitas un mundo extenso con un sistema mágico complejo y un elenco completo de personajes tridimensionales para expresar un tema de manera efectiva. Si bien los cuentos tienen menos palabras, escenarios más simples y elencos más pequeños que las novelas, pueden tener el mismo impacto en los lectores.

¿Qué extensión debe tener un cuento o historia corta?

Como dijimos en la sección anterior, las historias cortas o cuentos suelen contener entre 1,000 y 10,000 palabras. Las historias de más de 10,000 (pero menos de 40,000) palabras generalmente se consideran novelas. Incluso podrías encontrarte con el término novelette para referirte a una historia de entre 7500 y 17 000 palabras. Una vez que llegas a las 50 000 palabras, estás en territorio novedoso.

Las historias que tienen menos de 1000 palabras se conocen como ficción flash y las historias de 500 palabras o menos se consideran microficción.

Sin embargo, realmente no hay límite para lo corta que puede ser una historia.

¿Qué elementos componen un cuento o historia corta?

Cada cuento tiene estos cinco elementos:

  • Personaje
  • Trama
  • Tema
  • Conflicto
  • Escenario

Los personajes son las personas (o animales, extraterrestres, criaturas míticas u objetos conscientes) que realizan la acción en tu historia. Tu protagonista es el personaje que sufre algún tipo de cambio (o falta de él) como resultado del conflicto principal de la historia. Tu antagonista es el personaje (o algo abstracto) que intenta evitar el cambio del protagonista. Para aclarar, el antagonista no tiene que ser una persona, podría ser el entorno del protagonista, su sociedad o incluso un aspecto de sí mismo.

La trama es la serie de eventos que ilustran el conflicto de la historia. Cuando estás escribiendo una historia corta, generalmente es mejor comenzar tu trama lo más cerca posible del final. En otras palabras, si su historia es sobre un extraterrestre que visita la Tierra y luego se retira, horrorizado, de regreso a su nave espacial, comience su historia justo cuando se acerca a la Tierra o cuando aterriza. Puede construir una historia de fondo más tarde a través de herramientas como diálogos, flashbacks y las acciones del protagonista. Con una historia corta, no tienes espacio para una exposición larga, así que lleva a tus lectores directamente a la acción.

El tema de un cuento es su mensaje central. Este es el punto que el autor quiere que los lectores se lleven de su trabajo.

El conflicto es la acción que impulsa la trama de la historia. Es el obstáculo que el protagonista tiene que superar o la meta que intenta alcanzar. Un conflicto puede ser interno, como nuestro ejemplo extraterrestre que se dispone a probarse a sí mismo que puede manejar una misión a la Tierra por su cuenta, o puede ser externo, como el protagonista que se esfuerza por demostrarle a su sociedad que la Tierra es un planeta que vale la pena con que establecer una relación.

El escenario es el tiempo y el lugar donde ocurre la acción de una historia. Por ejemplo, el escenario de nuestra historia extraterrestre podría ser California en el año 2020.

Cómo escribir una historia corta o cuento.

Mina tu imaginación

Al igual que cualquier otro tipo de escritura, una historia corta comienza con una lluvia de ideas. De hecho, el proceso para escribir una historia corta es el mismo proceso de escritura que usas para otros tipos de escritura, como ensayos y presentaciones.

Pregúntate esto: ¿De qué quiero que trate mi cuento? Anota eso.

¿Ya tienes una idea clara de quiénes son tus personajes o el escenario que habitarán? ¿O está comenzando con un tema que desea transmitir y ahora necesita desarrollar una historia para expresar ese tema?

Comience su sesión de lluvia de ideas con los elementos que ya tiene, luego desarrolle su idea de historia a partir de ahí. Escriba su escenario, sus personajes, el conflicto que enfrentan y cualquier punto clave de la trama que tenga en mente. Puede completar los detalles más tarde; en este momento, el objetivo es tener algunos datos aproximados para usar en su esquema.

No continúe con el esquema hasta que haya definido el conflicto de su historia. Sin un conflicto, no tienes una historia. Aunque los cinco elementos enumerados anteriormente son necesarios para escribir una gran historia corta, el conflicto es el que impulsa su trama, da forma a sus personajes y le permite expresar su tema.

El próximo paso en la escritura de ficción corta es delinear su historia.

Cuando bosquejas tu historia, organizas las notas de tu sesión de lluvia de ideas en un esqueleto coherente de tu historia terminada. Delinear su historia es una parte clave de la preescritura porque es donde desarrolla el marco de su historia y esboza cómo cada escena sigue a la escena anterior para avanzar en la trama. Esta etapa es donde determinas los giros de la trama o las grandes revelaciones y las ajustas a la secuencia de la historia.

A continuación, es hora de escribir.

No se preocupe por los errores gramaticales, los corregirá más tarde.

No se preocupe de que su narración o diálogo sean superfluos o no tengan sentido; también lo arreglará más tarde. En este momento, estás trabajando en un borrador. Saque esa historia de su imaginación y colóquela en la página sin ser consciente de ello.

Mantenga ese primer borrador lo más ajustado posible. Estás escribiendo una historia corta, después de todo, así que sé económico con tus palabras. Ten en cuenta estos consejos mientras escribes:

No es necesario que expliques todo. Da suficiente explicación para que el lector entienda lo que está pasando en una escena; no los retrase con párrafos de historia de fondo y exposición.
Ten en cuenta el final. Mientras escribe, determine si cada oración finalmente avanza en la trama. Si no es así, córtalo o vuelve a trabajarlo para que progrese en la trama.
Escucha cómo habla la gente. Luego, escribe diálogos que suenen como conversaciones reales. Estas conversaciones no necesariamente serán gramaticalmente correctas, pero harán que tus personajes suenen de la forma en que la gente habla naturalmente.

Una vez que tengas un primer borrador terminado, déjalo reposar. Si tiene el lujo de esperar un día más o menos para volver y leer lo que escribió, hágalo. De esa manera, puede leer su escritura nuevamente con ojos nuevos, lo que facilita la detección de inconsistencias y agujeros en la trama.

Entonces es hora de editar. Vuelva a leer su escrito y observe los lugares en los que puede hacer que el escrito sea más descriptivo, más conciso, más atractivo o simplemente más lógico. En esta etapa, puede ser muy útil trabajar con los comentarios de los lectores. Si se siente cómodo compartiendo su trabajo y recibiendo críticas constructivas, comparta su borrador con amigos y familiares (y, si es posible, con otros escritores) y deje que sus comentarios guíen las revisiones que realice.

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