¿Qué son las oraciones imperativas? Usos y ejemplos

Las oraciones imperativas son la forma en que comunicas las cosas que necesitas que hagan los demás a tu alrededor. Cuando le dices a tu amigo dónde recogerte después del trabajo, cuando le enseñas a tu nuevo colega cómo realizar sus tareas laborales e incluso cuando le dices a tu perro que se siente, estás usando oraciones imperativas.

¿Qué es una oración imperativa?

Cuando haces una petición, ofreces un consejo, emites una orden o das una instrucción, usas el modo imperativo. Las oraciones que usan el modo imperativo se conocen como oraciones imperativas.

Para decirlo sin rodeos, una oración imperativa es una oración que le dice a alguien que haga algo. Ese «alguien» no necesariamente tiene que ser otra persona: cuando usa comandos de voz con asistentes virtuales como Google Assistant o Alexa, está usando oraciones imperativas. Del mismo modo, cuando le dices a tu perro que se siente, se quede quieto, lo deje o venga, estás hablando en oraciones imperativas.

Estos son algunos ejemplos de oraciones imperativas:

Recuerda recoger la tintorería hoy.
Dime si debo ir a Hawaii o Alaska para mis vacaciones de verano.
Deja el libro debajo de mi felpudo.

Las oraciones imperativas son solo un tipo de oración. Otros incluyen:

Sentencias declarativas
oraciones exclamativas
Frases interrogativas

Una oración declarativa es una oración que hace una afirmación. Esta afirmación puede ser un hecho o una opinión. Aquí hay dos ejemplos de oraciones declarativas:

Los pastores alemanes son perros grandes.
El sushi es delicioso.

A veces, no siempre está claro si una oración es imperativa o declarativa. Considera esto:

Tienes que guardar tu teléfono.

Aunque esta oración le dice al oyente lo que debe hacer, no le ordena directamente que guarde su teléfono. Por eso es una oración declarativa. Una versión imperativa de esta oración sería «Guarda tu teléfono».

Una oración exclamativa es una oración que expresa una emoción intensa. Este tipo de oración siempre termina con un signo de exclamación, como estas:

¡Me encanta el helado!
¡Ganamos!

Una oración interrogativa es una oración que hace una pregunta. Aquí hay dos oraciones interrogativas:

¿Cuándo va a empezar la banda?
¿Puedo tener una galleta?

No es lo mismo una oración imperativa que hace una petición que una oración interrogativa. Piensa en la diferencia entre estas dos oraciones:

Por favor, únase a mí en el estudio.
¿Podrías unirte a mí en el estudio?

Mientras que la primera, una oración imperativa, le dice firmemente al oyente lo que el hablante quiere que haga, la segunda se siente más abierta e implica que el hablante aceptaría un «sí» o un «no» como respuesta. El oyente ciertamente puede decir «no» a la primera oración, pero hacerlo, especialmente cuando el autor de la pregunta es un supervisor u otra persona en una posición de poder sobre el oyente, puede parecer un acto de incumplimiento y, por lo tanto, incómodo.

Hablamos más sobre cómo disminuir la incomodidad que puede surgir con las oraciones imperativas más adelante en esta publicación.

Ejemplos de oraciones en imperativo

Una oración imperativa puede decirle a su sujeto que haga (o no haga) casi cualquier cosa. Echa un vistazo a algunos ejemplos más:

No abras la puerta a menos que tus padres estén en casa.
Por favor, abra con cuidado.
Juzgue las presentaciones por su mérito artístico, no por su habilidad técnica.
Oraciones imperativas afirmativas vs. negativas

Las oraciones imperativas vienen en dos formas: afirmativa y negativa.

Una oración imperativa afirmativa le dice al lector o al oyente que realice una acción específica. Aquí están algunos ejemplos:

Pon tu plato en el fregadero.
Pregúntale al maestro sobre la tarea de anoche.
¡Llámame!

Una oración imperativa negativa le dice al lector o al oyente que no haga algo. Ejemplos de estos incluyen:

No toque el termostato.
Nunca juzgues a alguien antes de conocer su historia.
Deja de hacer ese ruido.

Oraciones condicionales imperativas

Aunque la mayoría de las oraciones de ejemplo que hemos usado hasta ahora son oraciones simples de una sola cláusula, no asuma que todas las oraciones imperativas son así de breves. Una oración imperativa puede tener varias cláusulas y, en muchos casos, estas oraciones de varias cláusulas son oraciones condicionales.

Una oración condicional es una oración que ilustra una causa y su efecto (garantizado, probable o incluso muy improbable). Eche un vistazo a estos ejemplos de oraciones condicionales imperativas:

Si pierde el autobús, llame a un Uber.
Cuando escuche su nombre, levante la mano.

Estructura de la oración imperativa

Las oraciones imperativas casi siempre comienzan con verbos imperativos. Los verbos imperativos son las formas de la raíz de los verbos que, cuando son seguidos por los objetos de sus oraciones, forman oraciones imperativas.

Eche un vistazo a los verbos imperativos en negrita en estos ejemplos:

Sígueme.
Vuelve a la escuela.
Camina por el lado derecho del camino.

Como puede ver, el verbo generalmente viene primero en una oración imperativa. Pero este no es siempre el caso. Mire dónde encaja el verbo en estos ejemplos:

Asegúrese de entender por qué hacemos este ejercicio.
Por favor, no estropees la película.

Por lo general, el sujeto de una oración imperativa está implícito.

En algunas oraciones imperativas, un objeto indirecto también sigue al verbo. En otros, no hay objeto indirecto. Y en algunas oraciones imperativas, como estas, el verbo es la oración completa:

¡Vamos!
¡Detente!
¡Corre!

Una oración imperativa siempre termina con un punto o un signo de exclamación.

Cómo suavizar las oraciones imperativas

La siguiente oración imperativa podría resultar grosera: «No me digas qué hacer».

Un desafío al que se enfrentan los escritores con las oraciones imperativas es que pueden parecer mandones, incluso cuando el escritor no tiene la intención de que lo sean. Esto es especialmente cierto cuando se comunica por mensaje de texto o correo electrónico porque no puede usar su tono de voz o lenguaje corporal para suavizar la solicitud.

Entonces, ¿cómo puedes decirle a la gente que haga cosas sin sonar como si les estuvieras ladrando órdenes?

Hay algunas formas, y la forma correcta para una oración dada depende de algunos factores:

  • La solicitud o dirección que estás dando.
  • Tu relación con el oyente/lector
  • Las circunstancias bajo las cuales está declarando la oración imperativa.
  • El sujeto al que se refiere la oración

En general, agregar la palabra «por favor» a una oración imperativa instantáneamente hace que su tono sea más cortés. Compara estas oraciones:

Apaga las luces.
Por favor apaga las luces.

Con una petición, otra forma de suavizar el tono de tu oración es convertirla en una pregunta:

Por favor, sienta a nuestro grupo cerca de la ventana.
¿Podría por favor sentar a nuestro grupo cerca de la ventana?

En este caso, deja de ser una oración imperativa, pero logra el mismo objetivo de hacer una petición al oyente.

¿Qué pasa con las situaciones en las que necesita hacer una instrucción directa? El contexto puede ayudar. Por ejemplo, si la invitación de su fiesta simplemente dice: «No estacione en nuestra entrada», esto podría interpretarse como frío y grosero.

Pero si continúa con el motivo de la orden con algo como: “No estacione en nuestra entrada; es un camino de entrada compartido y nuestros vecinos deben poder entrar y salir durante la fiesta”, su tono cambia instantáneamente de exigente a accesible.

El tono de navegación puede ser complicado en la comunicación escrita, especialmente cuando te comunicas con personas que nunca te han conocido cara a cara. Si alguna vez no está seguro de cómo le parecerá al lector una oración o un texto más largo, intente leerlo en voz alta y escuchar su tono. También puede ser útil que otra persona lea lo que escribes y te diga cómo se ve tu tono.

No uses emojis para suavizar tu tono, excepto en conversaciones muy informales. Si bien puede interpretar un emoji de una manera, su destinatario puede interpretarlo de manera completamente diferente y potencialmente percibirlo como presumido, condescendiente o burlón. Limítate a suavizar tu tono con cortesía cuando sea necesario, pero no compliques tu escritura con sutilezas excesivas. Esto solo hace que su mensaje sea menos claro, que es exactamente lo contrario de lo que necesita cuando usa oraciones imperativas.

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